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Venere: c’è vita? Scoperta la fosfina

Venere: c’è vita? Scoperta la fosfina. Scoperta la presenza di molecole di fosfina nell’atmosfera

Non solo su Marte, ma forse anche su Venere. Su questo inospitale pianeta potrebbe esserci della vita, microbi che fluttuano nell’atmosfera a 50-60 chilometri di altezza dal suolo.

Notizia sbalorditiva – ha spiegato John Robert Brucato, esobiologo dell’Istituto Nazionale di Astrofisica (INAF) – , un vero colpo: questa scoperta è un campanello d’allarme che ci può indicare la presenza di qualche forma di vita su Venere“.

MOLECOLE DI… FOSFINA!

I ricercatori – come spiegato anche da iodonna.it – sono arrivati a questa conclusione perché hanno osservato nell’atmosfera di Venere la presenza di molecole di fosfina. Ma cos’è? Si tratta di un composto fatto da un atomo di fosforo e tre di idrogeno, che gli autori dello studio ipotizzano potrebbe derivare da processi chimici-geologici finora sconosciuti, ma anche da processi biologici di microrganismi che potrebbero vivere a diverse altezze nelle nubi che avvolgono il pianeta.

Questa molecola ha una sua valenza fortissima nella ricerca della vita nello spazio perché potrebbe essere l’impronta digitale della presenza di qualche microrganismo che, in atmosfera venusiana, produce la fosfina come scarto.

Il fatto di averla trovata – continua Brucato – suggerisce che ci possa essere una produzione continua di fosfina. Una prova importante, ma che non dimostra la presenza di forme di vita“.

Anche se i dati sembrano essere solidi, infatti, gli esperti non escludono che ci possano essere stati errori nelle rilevazioni e che il gas osservato non sia effettivamente fosfina, ma un altro composto presente su Venere e non legato a possibili forme di vita. I ricercatori scrivono, inoltre, che potrebbe trattarsi di anidride solforosa e che ci potranno essere conferme solo dopo nuove osservazioni.

FOSFINA: DA DOVE VIENE?

Il gruppo di astrofisici inglesi e americani è certo di quello che ha visto, ma non sa come giustificarlo. La fosfina è rilevabile anche qui sulla Terra, per esempio nelle paludi e nelle feci, ma i ricercatori non hanno ancora compreso pienamente quali specie di batteri lo producano.

È però chiaro che si produca solo in presenza di processi legati agli esseri viventi, e questo è un buon indicatore per cercare tracce di vita su pianeti diversi dal nostro.

FOSFINA: COME SI FORMA?

Una via per cui si può formare la fosfina è nei procedimenti industriali, opzione ovviamente fuori discussione. Quindi o c’è un modo sconosciuto per produrla o deve per forza esserci qualcosa che la produce e la rimpiazza continuamente.

E qui nasce il secondo problema: Venere è certamente molto simile alla Terra, come

  • dimensioni;
  • natura del suolo;
  • massa.

Rispetto a Marte è molto più piccolo, ma ha una temperatura al suolo sui 400 gradi dovuta allo spesso strato di nubi che lo coprono e provocano un effetto serra da record.

I PROSSIMI STUDI

L’equipe ritiene quindi che la scoperta sia senz’altro significativa, ma riconosce che la conferma della presenza della vita richiede un lavoro ulteriore. Nonostante le nubi in quota di Venere raggiungano una temperatura di 30 gradi, sono incredibilmente acide – circa il 90% è acido solforico – ponendo grossi problemi a tutti i microbi che cercano di sopravvivere al loro interno.

Ulteriori osservazioni di Venere e di pianeti rocciosi, potrebbero aiutare a raccogliere indizi su come si può produrre fosfina su di essi e contribuire alla ricerca di segni di vita oltre la Terra.

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